Outlooks on Chess

Exerpt from Stefan Zweig's The Royal Game (a.k.a. Chess Story)

But are we not already guilty of an insulting limitation in calling chess a game? Isn't it also a science, an art, hovering between these two categories as Mohammed's coffin hovered between heaven and earth? Isn't it a unique bond between every pair of opponents, ancient and yet eternally new; mechanical in its framework and yet only functioning through use of the imagination, confined in geometrically fixed space and at the same released from confinement by its permutations; continuously evolving yet sterile; thought that leads nowhere, mathematics that add up to nothing, art without an end product, architecture without substance, and nevertheless demonstrably more durable in its true nature and existence than any books or creative works? Isn't it the only game that belongs to all people and all times? And who knows whether God put it on earth to kill boredom, to sharpen the wits or to lift the spirits? Where is its beginning and where its end?

Ajedrez --Jorge Luis Borges

I
En su grave rincón, los jugadores
rigen las lentas piezas. El tablero
los demora hasta el alba en su severo
ámbito en que se odian dos colores.

Adentro irradian mágicos rigores
las formas: torre homérica, ligero
caballo, armada reina, rey postrero,
oblicuo alfil y peones agresores.

Cuando los jugadores se hayan ido,
cuando el tiempo los haya consumido,
ciertamente no habrá cesado el rito.

En el Oriente se encendió esta guerra
cuyo anfiteatro es hoy toda la tierra.
Como el otro, este juego es infinito.

II
Tenue rey, sesgo alfil, encarnizada
reina, torre directa y peón ladino
sobre lo negro y blanco del camino
buscan y libran su batalla armada.

No saben que la mano señalada
del jugador gobierna su destino,
no saben que un rigor adamantino
sujeta su albedrío y su jornada.

También el jugador es prisionero
(la sentencia es de Omar) de otro tablero
de negras noches y blancos días.

Dios mueve al jugador, y éste, la pieza.
¿Qué Dios detrás de Dios la trama empieza
de polvo y tiempo y sueño y agonías?
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